因为我喜欢野生动物

丽贝卡·赫尔南德斯研究植物是她能源生态学工作的一部分

丽贝卡·R. 埃尔南德斯

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地球系统科学助理教授

澳门十大正规网站国土航空系 & 水资源

坎波斯教授学者

丽贝卡·赫尔南德斯(Rebecca 埃尔南德斯)在圣安娜山脉(Santa Ana Mountains)的山脚上长大,周围是大片的沿海鼠尾草丛. 当时她并不知道这是美国最濒危的植物群落之一, 受到城市发展和外来物种入侵的威胁.

赫尔南德斯的童年是在这片芬芳的土地上徒步旅行和骑自行车度过的, 灌木的山麓, 这里有多种土壤和植物, 动物和无脊椎动物, 包括棉尾兔, 猴花紫鼠尾草. “在那里我能找到平静和意义, 这给我留下了深刻的印象,”她说. “在我的DNA里,从心底里一直是一个环保主义者,因为我关心没有发言权的生物.”

利用科学来实现环境目标

埃尔南德斯, 他从2016年1月开始在澳门十大正规网站教书, 她的研究重点是人为造成的问题, 旨在帮助我们实现可持续发展和环境目标. 她大部分时间都在研究太阳能等能源系统, 煤或天然气影响生物圈.

为了进一步推进她在能源生态学方面的工作,埃尔南德斯创立了并共同指导了该项目 野生能源倡议. 该项目将校内能源生态学家和跨学科能源科学家聚集在一起,展示他们关于能源系统如何与地球系统和物种相互作用的研究成果, 以及如何解决可持续发展的挑战.

埃尔南德斯还指导 Aridlab该组织研究全球干旱地区的人为和自然变化. 干旱地区是水资源有限的栖息地,占地球表面的40%,是三分之一的人类和三分之一的农业的家园. 她说,我们需要了解它们,这样人类才能继续在那里茁壮成长.

尽管埃尔南德斯表示,她愿意把所有时间花在研究干旱地区物种和自然的设计上,不考虑人类的影响, 她指出, “问题是你不能生活在泡沫中. 你不能再忽视这些正在发生的巨大环境灾难. 但作为个人和社区,我们可以取得巨大的进步, 特别是当涉及到与环境相适应的能源决策时. 在我的研究中,解决方案比以往任何时候都更能激励我.”

一个具有挑战性的观点

埃尔南德斯的研究领域有重叠. 她的很多能源研究都是在加州周围的干旱地区进行的, 哪里的太阳能发展迅速. 她研究了建造和安装大型太阳能电池板的利弊,以及它们对土壤的影响, 植被, 动物和水. 沙漠地区的太阳能开发导致了具有重大历史文化价值的自然资源的流失, 她说, 包括1,有5000年历史的木馏油灌木和景观棚对美国原住民来说很有价值.

持有一种批判大规模的观点, 在未开发的土地上安装地面太阳能电池板具有挑战性. 她说,包括开发商和政策制定者在内的许多人都认为沙漠是荒地. 他们还常常认为,任何类型的可再生能源本质上都是可持续的. 然而, 安装太阳能电池板的最佳地点, 埃尔南德斯的研究发现, 是在发达地区:住宅和商业屋顶, 停车场, 水库和被污染的土地,比如超级基金地点.

帮助她形成研究问题, 埃尔南德斯为非营利组织工作, 非政府组织和其他基层组织确保她的工作能够解决导致政策出台的知识差距. 她强调自己是一名科学家,而不是倡导者. “我非常致力于做光明正大的工作,不受任何资助我实验室研究的人的影响.”

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有意义的识别

今年1月,埃尔南德斯收到了E.O. 生物多样性保护中心颁发的威尔逊杰出科学奖, 一个非营利性的保护组织. 这种认可意味着更多, 埃尔南德斯说, 因为她是第一代墨西哥裔美国人, 她是家里第一个从大学毕业的人,在她的领域里没有多少人.

她补充说,她感谢她的导师,并感谢她成为科学多元文化视角促进中心(坎波斯)的教员学者。. 该项目为从事科学工作的女性提供指导和职业帮助, 尤其是在STEM领域的拉丁裔女性. 作为坎波斯的一名学者,埃尔南德斯得到了一群有着类似经历的人的帮助和情感支持. 在招聘过程中, 澳门十大正规网站致力于增加STEM和拉丁裔女性的数量,这让她“相当震惊”. 

我们都需要狂野的东西

随着她对自然世界的了解, 埃尔南德斯引用了20世纪初环保主义者奥尔多·利奥波德的一句话:“有些人没有野生动物也能生存。, 有些人不能.”

她说,利奥波德的声明是他为数不多的几次科学错误之一. 她说,她希望更多的人能意识到环境提供的资源是人类完全依赖的. “自然界是清洁我们空气的, 传粉昆虫是我们粮食安全和粮食供应的保障,”她说. “土壤是防止侵蚀、封存碳和过滤我们的水的东西.

没有野生动物谁也活不下去.”

了解更多关于 丽贝卡·赫尔南德斯和她的研究.